Crowdsourcing (ή πώς απλοί πολίτες βοηθούν να πάει η επιστήμη μπροστά).

Βρήκα χρόνο και διάβασα ένα πολύ ενδιαφέρον άρθρο που εντόπισα πριν λίγες μέρες. Κυρίως θέμα είναι μια ερευνητική ομάδα χημικών που στρατολόγησε 500 φοιτητές/μαθητές σε 70 περίπου πανεπιστήμια και σχολεία, για να βοηθήσουν στο στόχο της ομάδας. Για το σκοπό αυτό διέθεσαν ένα custom kit έρευνας σε κάθε σχολείο, το λεγόμενο “ερευνητικό kit ηλιακής δράσης υδρογόνου” (στα αγγλικά SHArK), βασικά μέρη του οποίου αποτελούνται και από Lego. Τα αποτελέσματα κοινοποιούνται στους επιστήμονες online. Προτείνω να το διαβάσεις ολόκληρο, αλλά εδώ θα μεταφέρω το ευρύτερο κλίμα που σκιαγραφεί.

For members of the public interested in participating in scientific research, it’s now easier than ever to find a project through websites such as SciStarter.com, citizenscience.org, and zooniverse.org. SciStarter lists hundreds of projects that are searchable by topic and by type of activity, such as “in the snow or rain,” “while fishing,” or “exclusively online.”

[…] Online gaming project Foldit has attracted many participants to find the lowest-energy configuration of proteins. Foldit players recently solved the structure of a retroviral protease that had long stumped structural biologists.

Στο κείμενο αναφέρονται αρκετά ακόμα παραδείγματα, ακόμα και περιπτώσεις όπου οι πολίτες ξεκίνησαν τις πρωτοβουλίες. Η τάση είναι σαφής: αυτό που ξεκίνησε με την Wikipedia και την εθελοντική συγγραφή της από τον πλανήτη, συνεχίζει και προς εξειδικευμένα μονοπάτια που δύσκολα φανταζόταν κανείς. Και τα κέρδη είναι πολλαπλά, όχι μόνο για τις ερευνητικές ομάδες και τον χρόνο ή τους πόρους τους, αλλά και για την κοινωνία.

Παραθέτω ένα απόσπασμα από το βιβλίο του Καρλ Σέιγκαν, “Pale Blue Dot“. Μιλάει για την εξερεύνηση του διαστήματος, αλλά πιστεύω πως ισχύουν τα ίδια και για την ενεργή συμμετοχή του κοινού σε ενέργειες σαν αυτές του αρχικού άρθρου. Και τα γράφει τόσο ωράια!

Exploratory spaceflight puts scientific ideas, scientific thinking, and scientific vocabulary in the public eye. It elevates the general level of intellectual inquiry. The idea that we’ve now understood something never grasped by anyone who ever lived before—that exhilaration, especially intense for the scientists involved, but perceptible to nearly everyone—propagates through the society, bounces off walls, and comes back at us. It encourages us to address problems in other fields that have also never before been solved. It increases the general sense of optimism in the society. It gives currency to critical thinking of the sort urgently needed if we are to solve hitherto intractable social issues. It helps stimulate a new generation of scientists. The more science in the media-especially if methods are described, as well as conclusions and implications-the healthier, I believe, the society is. People everywhere hunger to understand.

Στο παρακάτω βίντεο, μπορείς να ακούσεις αυτό το απόσπασμα και με τη φωνή του (από το 3:00 έως το 4:05 περίπου).

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s