Το sharp electron μεγάλωσε. Έγινε Blue Dot.

Νέο όνομα, νέο domain. Οπότε μπορείς να διαβάζεις τα νεότερα εκεί. Στο http://www.BlueDot.gr

Advertisements

Πώς αλλάξαμε τα φώτα στο σιτάρι.

Η συστηματική καλλιέργεια του σιταριού είναι αναμφισβήτητα ένας από τους βασικούς λόγους που ο άνθρωπος κατόρθωσε να αναπτυχθεί τόσο πολύ, εκεί στα τέλη της προϊστορίας. Για να μην πω και για τη συμβολική αξία του ψωμιού σαν τροφή, ή για τις τεχνολογικές καινοτομίες που ήρθαν με αφορμή το αλεύρι (υδρόμυλοι κλπ).

Φαίνεται ωστόσο πως δεν είναι όλα ρόδινα. Διάβασα αυτό το κείμενο και σίγουρα με έβαλε σε σκέψεις, σκοπεύω να κοιτάξω το θέμα λίγο καλύτερα. Περιληπτικά, κερδίζει έδαφος σιγά σιγά η σκέψη πως με τις διασταυρώσεις που κάναμε στο σιτάρι μετά το 1950 (και που εν πολλοίς οφείλονται για την πράσινη επανάσταση και για την αύξηση παραγωγής που κατάφερε να θρέψει τον αυξανόμενο παγκόσμιο πληθυσμό) φτιάξαμε άθελά μας έναν σπόρο πιο δύσπεπτο, που ίσως να οφείλεται και για διάφορα προβλήματα υγείας.

Back in the 1950s, scientists began cross-breeding wheat to make it hardier, shorter, and better-growing. This work, which was the basis for the Green Revolution — and one that won U.S. plant scientist Norman Borlaug the Nobel Prize — introduced some compounds to wheat that aren’t entirely human friendly.

Έχει Ευρωπαίους η (άλλη) Ευρώπη;

Να και μια ομιλία για το μεσοπρόθεσμο μέλλον μας στο διάστημα. Το θέμα είναι φυσικά λίαν ενδιαφέρον. Ειδικά η ανάλυση των μεγάλων projects της ανθρωπότητας, από τις πυραμίδες μέχρι το Apollo 11, όπου τελικά βλέπουμε πως η χρηματοδότηση για αυτά δεν ήρθε ποτέ από τα μεγάλα ιδανικά, πάντα κάτι άλλο μπαίνει στη μέση (όπως ο ψυχρός πόλεμος).

Σε κάποιο σημείο λέει ο Νηλ πως θέλει να στείλει ένα Curiosity στην Ευρώπη (το δορυφόρο του Δία) που θα τρυπήσει τον πάγο στην επιφάνεια και θα εξερευνήσει τον ωκεανό από κάτω. Είναι μια πολύ καλή ιδέα.

Ο ωκεανός αυτός είναι τεράστιος, και είναι τόσο τόσο πιθανό να έχει ζωή μέσα! Η Γη φιλοξενούσε στον δικό της ωκεανό τις πρώτες μορφές ζωής μόλις είχε κλείσει 1 δις χρόνια. Η Ευρώπη είναι πολύ μακριά από τον ήλιο, και στον υπόγειο ωκεανό της θα επικρατεί βαθύ σκοτάδι. Αλλά αυτό δεν αποτελεί πρόβλημα για τη ζωή, αν κρίνουμε από τα βακτήρια που εντοπίζονται συχνά-πυκνά στην Ανταρκτική. Μια εξωγήινη μορφή ζωής θα έφερνε επανάσταση στη βιολογία. Ό,τι ξέρουμε για τη ζωή το ξέρουμε από τα δείγματα του πλανήτη μας, που όμως ανήκουν στην ίδια οικογένεια. Κάτι εντελώς ανεξάρτητο, ακόμα και μικρόβιο, θα μας δώσει απίστευτες γνώσεις και ιδέες, ίσως αλλάξει και το πώς βλέπουμε τον κόσμο και τη θέση μας σε αυτόν.

Στην φωτογραφία φαίνονται τέσσερις σφαίρες. Η Γη, η Ευρώπη, και ο συνολικός υδάτινος όγκος της καθεμιάς. Λοιπόν στην μικρή Ευρώπη υπάρχει περισσότερο νερό από ότι σε όλη τη Γη. Πρέπει να αρχίσουμε σοβαρή εξερεύνηση σε εκείνα τα μέρη, πρέπει!

If we can figure out a way of putting a probe through [Europa’s] ice — and the ice may be hundreds of yards thick, it could be very difficult to do this — but if we could put a probe down that could melt its way through the ice, and then send out little submarines, who knows what we could find down there. It would be fascinating to go look. I think we have no choice but to go look. We must do it.

via

Να η πρώτη φωτογραφία του DNA.

https://i0.wp.com/vstatic.doldigital.net/vimawebstatic/B976F7E693C148D08C6A0820AC5BE761.jpgΦρέσκια φρέσκια! Ωραία δεν είναι;

Με τη βοήθεια του ηλεκτρονικού μικροσκοπίου σάρωσης, οι ερευνητές κατάφεραν να τραβήξουν τις πρώτες «καθαρές» εικόνες της διπλής έλικας του DNA η μορφή της οποίας είναι αυτή ακριβώς που είχαν προβλέψει πριν από 60 χρόνια οι Τζέιμς Γουάτσον και Φράνσις Κρικ που ανακάλυψαν τη δομή του DNA.

via

Να και η κρυσταλλογραφία ακτίνων Χ που είχε τραβήξει η Ρόζαλιντ Φράνκλιν και βοήθησε τους Γουάτσον και Κρικ στην αποσαφήνιση της δομής.

https://i1.wp.com/25.media.tumblr.com/tumblr_mbu9ofVH6l1rbubdeo1_1280.gif

Να γιατί πρέπει να μαθαίνουμε επιστήμη στο σχολείο.

Και μετά από αυτό.

Αν κάποιος σιχαίνεται να φάει ζελατίνη από DNA, δεν έχει καταλάβει τι είναι η ζελατίνη από DNA. Δεν υπάρχουν άλλοι λόγοι. Και είναι χρέος της επιστημονικής κοινότητας να τον βοηθήσει να δει.

Image

(ΟΚ. Η φωτογραφία που έβαλα δεν βοηθάει)