Βρήκαμε ζωή στην τροπόσφαιρα. Αλλά για να δούμε…

ΣΤΗΝ ΤΡΟΠΟΣΦΑΙΡΑ! Σχεδόν είκοσι χιλιόμετρα πάνω από την επιφάνεια της Γης. Το λέει εδώ (εγώ έμαθα την είδηση από εδώ)

Το πρώτο πράγμα που σκέφτηκα όταν το διάβασα, ήταν αυτό το απόσπασμα του Cosmos, για τις πιθανές μορφές ζωής στην ατμόσφαιρα του Δία που είχε φανταστεί ο Καρλ Σέιγκαν:

Πάντως, είκοσι χιλιόμετρα, δεν είναι τόσο μακριά από το υπόλοιπο γήινο οικοσύστημα. Οι ερευνητές εξέτασαν το DNA των οργανισμών (έχουν DNA δηλαδή), και είναι σαφές πως στην καλύτερη περίπτωση πρόκειται για μορφές ζωής που εκ των υστέρων προσαρμόστηκαν σε μια ζωή στα σύνεφα, ενώ το πιθανότερο είναι να πρόκειται για οργανισμούς που απλά τους σηκώνει ο αέρας. Για την ακρίβεια, η μελέτη δηλώνει ξεκάθαρα:

Whether the microorganisms routinely inhabit this portion of the atmosphere – perhaps living on carbon compounds also found there – or whether they were simply lofted there from the Earth’s surface isn’t yet known. The finding is of interest to atmospheric scientists, because the microorganisms could play a role in forming ice that may impact weather and climate. Long-distance transport of the bacteria could also be of interest for disease transmission models.

Παρένθεση-ελαφρά-εκτός-θέματος-αλλά-χρήσιμη: Για σύγκριση, ο Φέλιξ Μπάουμγκαρτνερ πήδηξε από τη στρατόσφαιρα, 40 χιλιόμετρα από την επιφάνεια. Και είναι εδώ καλή ευκαιρία να γράψω ότι η ατμόσφαιρα τελειώνει “επισήμως” στα 600 χιλιόμετρα. ο ISS είναι σε τροχιά περίπου στα 350, ο MIR ήταν στα 400, και το Hubble είναι στα 600. Οι δορυφόροι του GPS όμως, είναι σε τροχιά στα 20.000 χιλιόμετρα (ολοκληρώνουν μια περιστροφή κάθε 12 ώρες), και οι τηλεπικοινωνιακοί δορυφόροι που αιωρούνται πάντα πάνω από το ίδιο σημείο της Γης καθώς αυτή περιστρέφεται, έχουν αυτή την ιδιότητα ακριβώς επειδή βρίσκονται σε τροχιά στα 35.000 χιλιόμετρα. Το φεγγάρι είναι πολύ πιο μακριά, στα 384.000 χιλιόμετρα -και γι’ αυτό κάνει ένα μήνα για να ολοκληρώσει μια περιστροφή.

Τέλος παρένθεσης, επιστροφή στα βακτήρια της τροπόσφαιρας, και πάμε να δούμε τα πιο χαρακτηριστικά σημεία του press release:

The researchers also saw strong evidence that the hurricanes had a significant impact on the distribution and dynamics of microorganism populations.

Αυτό είναι πολύ ενδιαφέρον. Για να δούμε παρακάτω.

The study showed that viable bacterial cells represented, on average, around 20 percent of the total particles detected in the size range of 0.25 to 1 microns in diameter. By at least one order of magnitude, bacteria outnumbered fungi in the samples, and the researchers detected 17 different bacteria taxa – including some that are capable of metabolizing the carbon compounds that are ubiquitous in the atmosphere – such as oxalic acid.

Οπότε είναι πολλές μορφές ζωής, βακτήρια, μύκητες, χαμός. Και είναι επίσης πιθανό να μπορούν όχι μόνο να επιβιώνουν στα 20 km, αλλά και να δραστηριοποιούνται κανονικά. Ακόμα δεν ξέρουμε, όμως.

The microorganisms likely reach the troposphere through the same processes that launch dust and sea salt skyward. “When sea spray is generated, it can carry bacteria because there are a lot of bacteria and organic materials on the surface of the ocean,” Nenes said.

For the future, the researchers would like to know if certain types of bacteria are more suited than others for surviving at these altitudes. The researchers also want to understand the role played by the microorganisms – and determine whether or not they are carrying on metabolic functions in the troposphere.

“For these organisms, perhaps, the conditions may not be that harsh,” said Konstantinidis. “I wouldn’t be surprised if there is active life and growth in clouds, but this is something we cannot say for sure now.”

Τελικά το πιο σημαντικό κομμάτι φαίνεται να συνοψίζεται στις τελευταίες δύο παραγράφους:

Other researchers have gathered biological samples from atop mountains or from snow samples, but gathering biological material from a jet aircraft required a novel experimental setup. The researchers also had to optimize protocols for extracting DNA from levels of biomass far lower than what they typically study in soils or lakes.

“We have demonstrated that our technique works, and that we can get some interesting information,” Nenes said. “A big fraction of the atmospheric particles that traditionally would have been expected to be dust or sea salt may actually be bacteria. At this point we are just seeing what’s up there, so this is just the beginning of what we hope to do.”

Σημειώνω και ότι στην ερευνητική ομάδα του πανεπιστημίου της Τζόρτζια περιλαμβάνονται δύο Έλληνες, οι οποίοι δουλεύουν με τη NASA.

Είναι λίγο κρίμα ότι η αναδημοσίευση της είδησης στο Gizmodo, αφήνει πάρα πολλές λεπτομέριες της μελέτης αδιευκρίνιστες. Θα είχα γράψει εντελώς διαφορετικό κείμενο αν δεν είχα ανατρέξει στην πηγή, γεμάτος ενθουσιασμό και χαρά (και βεβαιότητα) που βρήκαμε ολόκληρο οικοσύστημα εκεί πάνω, ανεξάρτητο από όσα συμβαίνουν στην επιφάνεια του πλανήτη. Πράγμα που θα ήταν εντελώς ανακριβές και λάθος, βεβαίως.

Θα ήταν καταπληκτικό πάντως να ανακαλύψουμε ότι όντως υπάρχει ανεξάρτητο οικοσύστημα στα σύννεφα. Μετά, θα μου φαίνεται ακόμα πιο απίθανο να μην έχει ζωή στην Ευρώπη, ή στον Τιτάνα. Και αν είναι τόσο γεμάτο ένα ηλιακό σύστημα, είναι δυνατόν να μην είναι τα περισσότερα;

Ας μη βιάζομαι όμως.

Αν μια χώρα έχει πολλούς νομπελίστες, αρχίζει να αρέσει στους κατοίκους της η σοκολάτα.

Αυτό θα μπορούσε κάλλιστα να είναι το συμπέρασμα μιας μελέτης που δημοσιεύθηκε πρόσφατα και κυκλοφόρησε στα ειδησεογραφικά πρακτορεία, πχ εδώ. Βεβαίως παντού γράφεται σα να αποδείχθηκε, περίτρανα και με τη βούλα της επιστημονικής μεθόδου, το ανάποδο -πως αν μια χώρα καταναλώνει πολλή σοκολάτα, θα έχει και πολλούς νομπελίστες. Να.

Δεν ξέρω αν είναι όντως έτσι. Μου φαίνεται απίθανο, έως και παράλογο, αλλά δεν έχω στοιχεία πάνω στο θέμα. Μπορεί και να ισχύει. Ξέρω όμως σίγουρα πως η συγκεκριμένη μελέτη δεν το αποδεικνύει. Η εξήγηση είναι απλή:

“Correlation does not imply causation” is a phrase used in science and statistics to emphasize that a correlation between two variables does not necessarily imply that one causes the other. […] The opposite assumption, that correlation proves causation, is one of several questionable cause logical fallacies by which two events that occur together are taken to have a cause-and-effect relationship. The fallacy is also known as cum hoc ergo propter hoc (Latin for “with this, therefore because of this”) and false cause.

Αυτά είχα να πω για το θέμα. Περισσότερα, στη Wikipedia.

Επιστολή του Μαρκ Τουέιν σε έναν κομπογιαννίτη.

A few moments from now my resentment will have faded and passed and I shall probably even be praying for you; but while there is yet time I hasten to wish that you may take a dose of your own poison by mistake, and enter swiftly into the damnation which you and all other patent medicine assassins have so remorselessly earned and do so richly deserve.

Ολόκληρη η επιστολή και λίγα λόγια για το πώς γράφτηκε, εδώ.

Οι ελέφαντες (δεν) έχουν λέξη για το “τρεχάτε, έρχονται μέλισσες”!

Βασικά, απ’ ό,τι φαίνεται έχουν αρκετές λέξεις-κραυγές. “Σε λίγο γεννάω”, “προσοχή, άνθρωποι”, αλλά αυτό με τις μέλισσες είναι η πιο πρόσφατη διαπίστωση, και λίγο αστείο.

…και λίγο λάθος! (τώρα το είδα)

Further work is needed to confirm whether the rumble call is used for other kinds of threats, not just bees.

Κατά τα άλλα, ο τίτλος είναι το ασύλλυπτο λογοπαίγνιο “Elephants Have Word for ‘Bee-Ware’“, αλλά πρέπει να διαβάσεις τα 3/4 του άρθρου για να φτάσεις στο quote που επισημαίνω. [αναστεναγμός απογοήτευσης]

Κοίτα πόσο μεγάλη διαφορά μπορούν να κάνουν μικρές λέξεις. Ο τίτλος της ίδιας είδησης στο wired.uk, είναι “Oxford scientists discover elephant ‘bee warning’ call”. Το οποίο είναι σωστό, γιατί ό,τι και αν σημαίνει η κραυγή, όπου αλλού και να το χρησιμοποιούν, ναι, σαν προειδοποιητικό σήμα για μέλισσες χρησιμοποιείται σίγουρα. Δεν είναι πυρηνική φυσική, να μένεις ακριβής σε τέτοιες δημοσιεύσεις, αλλά φαινόμενα σαν το πρώτο είναι πάρα πολύ συχνά, δυστυχώς.

Τέλος πάντων.

Ωστόσο είναι ένα πολύ ενδιαφέρον θέμα αυτό ευρύτερα, το πώς σιγά σιγά ανακαλύτουμε διάφορους πολύπλοκους τρόπους επικοινωνίας των ζώων. Σα να μικραίνει το χάσμα ανάμεσα σε αυτά και εμάς, ολοένα.

Ζαχαροκαραμέλες χωρίς ζάχαρη. Θαύμα! Not.

Δες τη διαφήμιση και διάβασε σε παρακαλώ το παρακάτω απόσπασμα από το επίσημο site των γνωστών καραμέλων.

THE NUTRITION FACTS FOR TIC TAC MINTS STATE THAT THERE ARE 0 GRAMS OF SUGAR PER SERVING. DOES THIS MEAN THAT THEY ARE SUGAR FREE?

Tic Tac® mints do contain sugar as listed in the ingredient statement. However, since the amount of sugar per serving (1 mint) is less than 0.5 grams, FDA labeling requirements permit the Nutrition Facts to state that there are 0 grams of sugar per serving.

Στο κουτάκι με τις διατροφικές πληροφορίες, η ετικέτα λέει ότι δεν έχει ζάχαρη. Αλλά αυτό δε σημαίνει και ότι δεν έχει ζάχαρη. Και βεβαίως στη διαφήμιση μπορεί η κοπέλα να τις καταπίνει οχτώ-οχτω τις καραμελίτσες. Η λογική των νόμων που τα επιτρέπουν αυτά, με ξεπερνά.

Αισιόδοξες εξελίξεις με τα ενεργειακά βραχιόλια.

Διαβάζω εδώ ότι η Γ.Γ. Καταναλωτή επέβαλε πρόστιμο στις πέντε εταιρίες που δραστηριοποιήθηκαν στον συγκεκριμένο τομέα, επειδή τα βραχιόλια δεν κάνουν τίποτα (να και το δελτίο τύπου). Χωρίς να ασχοληθώ με την αργοπορημένη κινητοποίηση του εγχώριου κρατικού μηχανισμού -σε σχέση με την Αυστραλία ή τις ΗΠΑ, γράφω πως μου τράβηξε την προσοχή το παρακάτω κομμάτι του άρθρου:

Το ενεργειακό βραχιολάκι είναι το πιο πρόσφατο από μια σειρά «πολλά υποσχόμενων» προϊόντων, τα οποία μετά από ελέγχους αποδεικνύεται ότι δεν είναι αυτό για το οποίο διαφημίζονται.

Σίγουρα ο τυπικός έλεγχος πρέπει να προηγείται τέτοιων αποφάσεων, όταν μιλάμε για τη σωστή λειτουργία θεσμών. Αλλά δεν μπορώ να καταλάβω, εγώ τουλάχιστον, γιατί χρειαζόταν τέτοιος έλεγχος προτού πειστεί το κοινό. Δεν μιλάμε για αυτά που κάνουν στο CERN, όπου ένας πολύ δύσπιστος θα χρειαστεί “να εμπιστευτεί τα mainstream media” ή οτιδήποτε. Το βραχιόλι μπορούσε ο καθένας να το δοκιμάσει μόνος του. Να κάνει ας πούμε τα “πειράματα” που δείχνανε οι εκπομπές στην τηλεόραση, αλλά να κρατάει αντί για βραχιόλι το κινητό του, ή ένα μανταλάκι. Και να διαπιστώσει πως το μανταλάκι βελτιώνει εξίσου καλά την ισορροπία. Δεν ξέρω, θα ήθελα να καταλαβαίνω λίγο καλύτερα τον τρόπο σκέψης αυτών των ανθρώπων. Είναι κρίμα να τους εκμεταλεύονται:

«Το πρόβλημα ανακύπτει ανά τακτά χρονικά διαστήματα. Δυστυχώς οι Ελληνες καταναλωτές δεν είναι αρκετά ώριμοι και αυτή η αγορά δεν έχει εκλείψει», σχολιάζει στην «Κ» ο πρόεδρος του Κέντρου Προστασίας Καταναλωτών (ΚΕΠΚΑ) Νίκος Τσεμπερλίδης. Μόλις λίγους μήνες νωρίτερα, επισημαίνει ο ίδιος, ήταν οι μπάλες πλυσίματος που, όπως υποστήριζαν οι διαφημίσεις, αντικαθιστούσαν τα απορρυπαντικά. Σε περίπτωση που κάποιος έριχνε μια τέτοια μπάλα στο πλυντήριο (υποτιθέμενο προϊόν νανοτεχνολογίας), το αποτέλεσμα του πλυσίματος, σύμφωνα με ανακοίνωση της Γενικής Γραμματείας Καταναλωτή, ήταν εκείνου με απλό νερό. Ενα χρόνο νωρίτερα ο ΕΟΦ είχε προειδοποιήσει για τις συσκευές «οζονοθεραπείας» ότι δεν είχαν λάβει άδεια, καθώς δεν είχαν αποδείξει τις επιδράσεις τους στον ανθρώπινο οργανισμό, και είχε απαγορεύσει τις σχετικές διαφημίσεις. Μια άλλη περίπτωση ήταν οι συσκευές που «μείωναν την κατανάλωση ηλεκτρικού ρεύματος» όταν συνδέονταν με ηλεκτρική συσκευή σε χρήση.

Ας δούμε δέκα ερωτήσεις που προτείνει ο διευθυντής του Skeptic magazine, Μάικλ Σέρμερ να έχουμε απαντήσει για διάφορα τέτοια προϊόντα (και όχι μόνο), προκειμένου να μην την πατάμε.